مدیرکل میراث فرهنگی، صنایع دستی و گردشگری خراسان رضوی گفت: شهروندان جمهوری آذربایجان رتبه دوم شمار گردشگران خارجی ورودی به مشهد را دارند. حسین زارع صفت شمار گردشگران خارجی مشهد را طی یک سال اخیر پنج میلیون و ۲۰۰ هزار نفر اعلام و بیان کرد: در این مدت جمهوری آذربایجان با افزون بر یک میلیون مسافر رتبه دوم گردشگران خارجی این کلانشهر مذهبی را از آن خود کرده است.... وی افزود: رتبه نخست شمار گردشگران خارجی مشهد متعلق به مسافران عراقی با یک میلیون و ۴۰۰ هزار نفر است.مدیرکل میراث فرهنگی، صنایع دستی و گردشگری خراسان رضوی ادامه داد: برقراری پرواز مستقیم مشهد - باکو فرصت افزایش ورود گردشگران خارجی غیرعرب را به مشهد فراهم و این امر را تسهیل کرده است.وی گفت: برقراری این پرواز با پیگیری استاندار خراسان رضوی محقق شد و در این امکان فراهم شد که علاقه مندان زیارت بارگاه منور امام رضا(ع) از جمهوری آذربایجان و بخشی از کشورهای منطقه قفقاز از طریق باکو راحتتر از گذشته به مشهد سفر کنند. زارع صفت به جمعیت ۹۵ درصدی مسلمانان در جمهوری آذربایجان اشاره و بیان کرد: ۸۵ درصد جمعیت آن کشور شیعه اثنی عشری هستند.وی افزود: اهل سنت جمهوری آذربایجان نیز از علاقه مندان به ساحت حضرت رضا(ع) هستند و به افرادی که به مشهد سفر می کنند لقب 'مشهدی' می دهند. مدیرکل میراث فرهنگی، صنایع دستی و گردشگری خراسان رضوی ادامه داد: علاوه بر این به واسطه پیشینه فرهنگی و تاریخی در جمهوری آذربایجان شمار امامزادگان قابل توجه و واجب التعظیمی وجود دارند که عمدتا مربوط به فرزندان و نوادگان امام موسی کاظم(ع) و حضرت رضا(ع) هستند. وی گفت: افزایش ارتباطات و برقراری پرواز مشهد - باکو، به افزایش ورود گردشگران و زائران خارجی برای زیارت حرم رضوی کمک شایانی می کند. زارع صفت افزود: هر هفته دو پرواز مستقیم از باکو به مشهد انجام می شود ضمن اینکه خط پروازی تهران - باکو نیز پیش از این برقرار بوده است. وی ادامه داد: برقراری پرواز مشهد - باکو از ۲۰ مرداد ماه گذشته تاکنون تغییر چشمگیری در فضای ورود گردشگران خارجی به مشهد بوجود آورده است.او گفت: این وضعیت اتفاق مثبتی در جریان گردشگری ایجاد کرده و ورود گردشگران خارجی به مشهد را از حالت شبه انحصار مربوط به گردشگران کشورهای عرب خارج می کند. وی افزود: با این وجود شمار گردشگران کشورهای عرب نیز در حال افزایش است و این روند طی روزهای اخیر آغاز شده است. مدیرکل میراث فرهنگی، صنایع دستی و گردشگری خراسان رضوی به پرواز مستقیم مشهد - بیروت نیز که از گذشته وجود داشت اشاره و بیان کرد: روز به روز شاهد مبادی جدید ورود گردشگران خارجی به مشهد هستیم که برای توسعه مخاطبان و افزایش انتخاب این شهر به عنوان مقصد سفر از سوی گردشگران خارجی تاثیر بسیار فراوانی دارد. وی افزود: هم اکنون هر هفته سه پرواز شرکتهای هواپیمایی ایرانی و خارجی در مسیر مشهد - باکو به صورت رفت و برگشت انجام می شود و از این طریق بطور میانگین بین ۴۵۰ تا ۵۵۰ مسافر خارجی هر هفته از باکو وارد مشهد می شوند. پرواز مشهد - باکو در پی سفر پارسال استاندار خراسان رضوی به جمهوری آذربایجان برقرار و نخستین مورد آن ۲۰ مرداد ماه گذشته انجام شد. مشهد سالانه میزبان بیش از دو میلیون گردشگر خارجی است. طبق اعلام سازمان میراث فرهنگی، صنایع دستی و گردشگری نیمی از گردشگران ورودی به ایران، به مشهد سفر می کنند.